Abebe Bikila, l’africà que va guanyar la marató sense sabatilles

17 DE febrer DEL 2016

abebe_bikila

Per alguns de nosaltres, la Marató, quan érem joves, va tenir un nom: Abebe Bikila.
Abebe Bikila va néixer el 7 d’agost del 1932 al poble de Jato, a 9 quilòmetres de la ciutat de Mendida, Etiòpia. Un entrenador finlandès contractat pel govern del país, Onni Niskanen, es fixà en Bikila. Fou inclòs a l’equip que participà en els Jocs Olímpics d’estiu de 1960 realitzats a Roma (Itàlia) al darrer moment en substitució de Wami Biratu, que s’havia lesionat.
Cap de les sabatilles del patrocinador Adidas li anaven bé a Bikila de manera que Bikila decidí córrer descalç, igual com acostumava a entrenar. Abebe fou el primer que passà per la línia d’arribada situada a l’Arc de Constantí, als afores del Colosseu, superant el marroquí Rhadi Ben Abdesselam, amb un temps de 2:15:16.2. Fou el primer africà a guanyar una medalla d’or olímpica. En el seu retorn a Etiòpia fou tractat com un heroi. L’emperador Haile Selassie el premià amb l’Estrella d’Etiòpia.
L’any 1961 guanyà diverses maratons arreu. Entre octubre de 1961 i abril de 1963 no va competir en cap marató internacional. El 1963 participà en la Marató de Boston on acabà 5è, l’única marató que va acabar i no va guanyar. No tornar a córrer cap marató fins a la d’Addis Ababa el 1964 que guanyà amb un temps de 2:23:14.
40 dies abans dels Jocs de Tòquio 1964, Bikila patí un atac d’apendicitis aguda. Malgrat això es recuperà i va poder competir a la marató, aquest cop ben calçat amb uns esportius marca Asics. Guanyà la marató amb un nou rècord del món de 2:12:11:2, 4 minuts i 8 segons abans que el segon classificat Basil Heatley de Gran Bretanya. Fou el primer atleta en la història capaç de guanyar dues maratons olímpiques i l’única vegada en què rècord olímpic i rècord del món de Marató han coincidit.